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まごころ通信

日本のお客様がペルー旅行を楽しんだ笑顔とペルーの子供達の笑顔を結ぶために今私達ができること。
そのはじまりから、日々の活動をご紹介します。

ペルーまごごろ通信 − 1

2010.08.27
今から27年前の話です。

私はペルー専門の旅行会社に入社した1年目の新入社員で、初めてペルーを訪れた時の事です。

セントロと呼ばれるリマ旧市街にある本社を訪れるべく、ホテルから歩いて人々が交差する広場に差し掛かった時、「シガリオ、シガリオ〜」という少年の声。声の先を見ると中学1年生ぐらいの少年が広場中央で机の引き出しの様な古い木箱一杯にタバコを並べ、一昔前の駅の弁当売りの様に肩から木箱を下げタバコを売っていたのです。

『へぇー、街中でタバコ売りか〜』初めて目にするペルーの日常に見る物全てが新鮮に映っていましたが、とりわけ印象的な光景でした、するとその少年のもとへ一人のビジネスマンが近寄ったかと思うと、木箱の中からおもむろに一本のタバコを取りだし、少年に火を着けてもらうと、スタスタと遠ざかって行ったのでした。
『タバコ1本づつ売ってるんだ!』それまでタバコの1本売りなど見たこともない私は、ボーゼンと見ていました。 同時に頭をよぎったのは『今日は平日なのに、あの子は学校行ってないのか。。。』という思いでした。

その日の午後、今度は市内を車で走っていた時の事です。

信号待ちのため、車が停まると道路脇からどうみても小学4〜5年生位の女の子が可愛いけど、薄汚れた民族衣装を身にまとい、両手にはチョコやらお菓子の首飾りがいっぱい。
運転手に近づくと「セニョ〜ル」と甘えるような声で窓越しに買ってくれとアピール。
運転手はハエでも追い払うかのように手のひらであっちへ行けと合図、すると少女は何事もなかった様に後続車に近づき、また甘えた声で両手のお菓子を見せながら「セニョ〜ル」の連呼。
視線を後続車から戻すと今度は、少女の代りに同年齢くらいの男の子が雑巾を手に現われ窓拭きをさせろと。
今度は運転手がOKの合図を送ると嬉しそうな顔してテキパキと窓を拭く少年。

そうしているうちに信号がかわり、車が発進しそうになると慌てて懸命に手を出して、ほんのわずかな報酬をもらった時の得意げな表情。全部でほんの1−2分程度の事なのに、その光景に私は圧倒されていました。

ガイドの話しでは、子供達の親はこういった場面は出てこず、子供のいたいけな姿を前面に出して買ってもらおうとしているという話です。またこういった子供達の何割かは、親をなくしていたりするストリート・チルドレンと呼ばれる子供達でその生活は本当に厳しいものだと聞きました。
あまりにも違う、日本との格差、何不自由なく日本で育ち平和ボケした自分には考えられないような子供達の状況と現実。年の頃は自分が毎日公園で友達と夕方まで野球や缶ケリで遊んでいた年頃です。

確かに初めて見るマチュピチュ遺跡やナスカの地上絵は素晴らしかったけれど、私のペルーの第一印象はあのリマ旧市街の広場で大声で「シガリオ・シガリオ」とタバコを売る少年であり、自分が食べたいはずのお菓子を両手一杯にぶら下げて売る少女や、わずかな小銭を手にした得意気な窓拭きの少年の顔だったのです。

それでも、当時の私にはそれは遠い地球の裏側の国の現実。自分とは関係のない世界の話しでした。
あれから25年以上ペルーの旅行を扱い、日本のお客様をお世話し続けてきましたが、ずっとあの時の子供達の顔が忘れられずにいました。その現実を見て少ながらず衝撃を受けたはずにも係わらず何もできない、いや何もしようとしない自分もずっと感じていたのです。

当時20歳の新入社員だった私は今、二人の子供を持つ父親になりました。途中会社を変わり、自分達の会社を興しましたが、食べて行くのに精一杯でいつしか当時の思いが薄れていた時ALDEAS INFANILESの存在を知ったのです。

長くペルーで飯を食わせてもらってきた自分達が、何かペルーの子供たちにできる事がないか?
随分遠回りをしてしまったけれど、ようやく引っ掛かっていた思いを行動に移せる時が来たと思っています。

ほんの小さな行動ですが、皆さまのご理解とご協力のもと、長く続けていきたいと思っています。
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